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Economía

El FBI siguió las pistas de implicados en soborno Petrotiger

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Un negocio en Colombia, bajo la lente del FBI

 

El siguiente video muestra una operación encubierta del FBI en la que un informante porta una cámara oculta para incriminar a su colega. Los ejecutivos petroleros estadounidenses en el video recibieron cargos por intentar pagar un soborno para obtener un acuerdo en Colombia.

Por Joel Schectman / Wall Street Journal

Cuando Joseph Sigelman invitó a Gregory Weisman a su apartamento en Miami, no sabía exactamente qué venía a decirle su abogado, pero sabía que era algo malo, algo que el letrado insistió en contarle en persona.

Desde su balcón, cuando se disponían a hablar, Sigelman tampoco sabía que Weisman se había convertido en un informante del FBI y que aquel diciembre de 2012 estaba grabando secretamente la conversación con una diminuta cámara escondida en su cuerpo. El video forma parte de la evidencia en un juicio en una corte federal en Camden, estado de Nueva Jersey.

“¿Quieres empezar por el trabajo o quieres empezar con el gran secreto?”, preguntó Sigelman en el video. Sigelman había sido presidente ejecutivo de PetroTiger Ltd., una firma de servicios petroleros con operaciones en Colombia, Ecuador y Panamá. Durante ocho años, Weisman había trabajado como director legal para Sigelman y a veces también como su abogado personal.

“Tenemos problemas, grandes problemas”, dijo Weisman. “Me golpean la puerta. Es el FBI… Están investigando en Colombia… Preguntaban sobre estos pagos que me hiciste hacer a Johanna Navarro ”.

Las grabaciones secretas citadas aquí ofrecen un inusual vistazo a dos ejecutivos que enfrentan el peso de una investigación federal sobre supuestos sobornos. En los últimos años, el Departamento de Justicia de Estados Unidos ha reforzado la aplicación de la ley sobre compañías que pagan sobornos en otros países, pero en la mayoría de los casos las pesquisas han sido resueltas fuera de corte, lo que ha dejado tras bambalinas el elemento humano de los casos de corrupción empresarial.

El video


El video revela algunas de las ambigüedades que pueden enfrentar los ejecutivos al hacer negocios en países donde la corrupción es rampante. ¿Cuándo el pago a un consultor con buenas conexiones se convierte en soborno? ¿A quién se le culpa por una decisión compartida de hacer un pago cuando una sola persona no entiende la naturaleza total de la transacción?

Sigelman, que mantiene su inocencia, enfrenta un juicio que empieza en abril, acusado de violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA, por sus siglas en inglés) de EE.UU., que penaliza los sobornos a autoridades extranjeras. El video es evidencia en el caso e ilustra las tácticas más duras que los fiscales están adoptando para perseguir los delitos de cuello blanco. Los videos secretos e informantes encubiertos —otrora métodos exclusivos de investigaciones de narcotráfico— están teniendo un papel cada vez más importante en casos contra ejecutivos corporativos.

Joseph Sigelman, ex copresidente ejecutivo de PetroTiger, fue filmado en 2012 en una investigación sobre presuntos sobornos para obtener un contrato de Ecopetrol.

Los fiscales dicen que los US$333.500 en pagos de los que hablaron los dos hombres eran en realidad presuntos sobornos a David Durán, esposo de Navarro y funcionario de la petrolera estatal colombiana Ecopetrol ECOPETROL.BO +1.65% que supuestamente ayudó a PetroTiger a ganar un contrato de US$39,6 millones. En la grabación, Sigelman dijo que los pagos no condujeron a ningún negocio y que los acuerdos con Ecopetrol no tenían relación.

Weisman y Knut Hammarskjold, el ex copresidente ejecutivo de la empresa, se declararon culpables de violaciones a la FCPA. “Apenas el gobierno contactó a Weisman, este aceptó total responsabilidad en el asunto”, dijo Michael Schwartz, abogado de Weisman. “Como parte de su aceptación de culpabilidad, aceptó cooperar de cualquier forma que el gobierno considerara apropiada”.

Kevin Walsh, abogado de Hammarskjold, no quiso comentar.

Durán y Navarro, residentes de Colombia, no han sido acusados de ningún delito, según documentos judiciales. Un asistente de Darlene Calzon Barror, la última abogada de Durán en EE.UU. de la que se tiene conocimiento, dijo que la firma había perdido contacto con el funcionario hacía más de un año.

En la grabación, después de que Weisman reveló la mala noticia, Sigelman empezó a ofrecer una explicación y luego hizo una pausa. “Hazme un favor, levántate la camiseta”, dijo Sigelman en voz baja, aparentemente buscando una grabadora escondida. Weisman le pidió que hiciera lo mismo. La grabación se oscurece brevemente cuando Weisman se sube la camisa y cubre la cámara, pero Sigelman no se da cuenta del diminuto dispositivo. “Eres velludo, hombre”, dijo Weisman.

Sigelman volteó la vista hacia el mar y dijo que no podía recordar el presunto pago a Navarro. “Estoy tratando de recordar el acuerdo… y juro por Dios que no creo recordar cuál fue”, dijo Sigelman. “Knut encontró a este tipo y literalmente he olvidado su nombre. Se llamaba David o algo. Se suponía que era nuestro asesor en esta venta, esta posible venta”, siguió. “La venta nunca ocurrió. No hubo ganancia. No fue nada, nunca ganamos nada. Nunca llegamos a la segunda base… Nunca presentamos siquiera una oferta”.

Fue un pago puramente por consultoría, insistió Sigelman, recostándose sobre su silla. “No entiendo por qué esto es algo malo”.

Weisman continuó, sonando incrédulo. “¿Un pago de una gran suma de dinero a alguien en Ecopetrol relacionado con el acuerdo?”

Sigelman parecía confundido. “No creo que trabajara en Ecopetrol. ¿Trabajaba en Ecopetrol?”

“Eso fue lo que me dijo, sí”, contestó Weisman.

“Eso fue lo que me dijo, sí”, contestó Weisman. En cualquier caso, dijo Weisman, cada vez más perturbado, ¿por qué se hizo el pago a la esposa del hombre, Navarro?

“El tipo simplemente no quería pagar el impuesto”, explicó Sigelman.

Durante la conversación, Sigelman buscó culpar al ex copresidente ejecutivo, Hammarskjold, de quien dijo entendía el lado técnico del negocio y manejaba la relación con los colombianos. “Es a Knut a quien deberías vender por esto, 100%. No conozco a ninguna de estas personas”, dijo Sigelman. “¿Con cuántos colombianos hablo, carajo? Ni siquiera puedo hablar con ellos. Esta fue cosa de Knut”.

Un abogado de Hammarskjold no quiso comentar sobre el video.

Weisman dijo en el video que no era así como recordaba los hechos y que no sabía cómo explicaría este incidente a las autoridades. “Si tengo que contestar preguntas, no sé qué voy a decir”, contó.

Sigelman bajó su cabeza un momento rascándose la cabeza. Levantó la cabeza y dijo pausadamente: “Mientras seamos así”, dijo alzando dos dedos pegados, “Nunca te defraudaré. Te lo prometo. ¿Alguna vez he roto una promesa? Nunca romperé una promesa”.

Lo más importante, siguió Sigelman, era que su colega se calmara. “Tienes que dejar de entrar en pánico, carajo, en serio”, le dijo. El pánico podía hacer que Weisman hiciera algo “estúpido” al tratar con las autoridades.

“Mira, nunca quise estar involucrado en esta clase de m…. Y ahora me vienen a ver agentes del FBI”, contó Weisman. “Estoy muy asustado”.

Sigelman y Hammarskjold crearon la empresa en 2009 en Colombia. Weisman era el director legal. Sin embargo, poco tiempo después los tres se enfrentaron con su directorio colombiano, que representaba a los inversionistas de PetroTiger, sobre la dirección que debía seguir la empresa. Los tres hombres fueron retirados en marzo de 2011. El despacho legal Sidley Austin LLP, que asesoró a la junta en esta disputa con los fundadores, realizó una investigación interna y para julio de 2011 presentó pruebas de supuestos delitos a las autoridades estadounidenses.

En la grabación, Sigelman dijo que creía que el conflicto con la junta fue lo que los colocó a los dos en la mira. “Estos son los colombianos que hicieron un contrato con nosotros y luego decidieron vengarse”, dijo Sigelman. “Al final, lo más importante, y te lo digo en serio… tú y yo somos las víctimas aquí”.

—Sara Schaefer Muñoz en Bogotá contribuyó a este artículo.

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Casanare

Ecopetrol ratifica su compromiso con la reactivación económica de Casanare

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Por medio de cinco pilares, que corresponden a inversiones en sostenibilidad, reactivación económica, contratación de bienes y servicios, contratación de mano de obra directa y de contratistas y apoyo para la atención de la emergencia por covid-19, Ecopetrol ratifica su compromiso con el desarrollo y progreso del departamento de Casanare.

Se anuncia la ejecución de más de $22.000 millones en inversiones en proyectos de infraestructura pública comunitaria, y adicionalmente se destacan proyectos importantes en las líneas de desarrollo rural inclusivo y emprendimiento y desarrollo empresarial que generarán oportunidades de empleo y fortalecerán la generación de tejido empresarial en actividades diferentes a la industria del petróleo.

“En Ecopetrol creemos que Casanare tiene todo el potencial para salir de esta crisis y en eso estamos trabajando de manera incansable con una serie de estrategias internas que se integran a la línea Creamos Energía de la gran estrategia Creamos Casanare que lidera el Gobierno Departamental”, expresó Sergio Hernández, vicepresidente Regional Piedemonte de Ecopetrol.

Destacó el programa Ecopetrol Emprende para el cual se firmó un acuerdo de cooperación con la incubadora de empresas Créame que permite prestar asistencia técnica y asesoría a las mipymes de los municipios de Yopal, Aguazul y Tauramena que se han visto afectadas por la pandemia, con el fin de adaptar sus modelos de negocio a la demanda que surge en la nueva normalidad.

Así mismo, un proyecto para la implementación de acciones de planificación, capacitación, promoción y posicionamiento del destino en el proceso de reactivación económica del sector turismo en el departamento de Casanare por medio del cual se apoyará a 1.560 prestadores de servicios turísticos de la región.

En atención de la emergencia por Covid-19, Ecopetrol ejecutó recursos que superan los $5 mil millones para Casanare.

En ayuda humanitaria, se entregaron más de 13.000 kits alimentarios que llegaron a la población más vulnerable del departamento; se fortaleció la capacidad institucional mediante la dotación de más de 90 mil Elementos de Protección Personal (EPP) y más de 5 mil litros de productos de limpieza. Ahora, se prepara la entrega de dotación de equipos médicos a los hospitales del departamento.

Compromiso con la contratación local

Pese a las dificultades por la pandemia por covid-19, Ecopetrol a través de sus empresas contratistas sigue generando oportunidades laborales para los casanareños.

Con corte a septiembre, 2.627 trabajadores de contratistas con dedicación exclusiva ejecutaron actividades en contratos de Ecopetrol en el Departamento y de esa cifra, el 87%, es decir, 2.295 personas, son mano de obra local.

En materia de bienes y servicios, Ecopetrol y sus aliados contratistas generaron contratación local por $225 mil millones entre enero y octubre de 2020. Del total, $130 mil millones fueron compras realizadas por Ecopetrol a proveedores del departamento, $63 mil millones a los aliados y $32 mil millones correspondieron a la exportación de bienes y servicios con proveedores locales para ejecutar en otros departamentos.

Para mitigar los efectos de la pandemia, desde abril, Ecopetrol estableció un mecanismo de pronto pago a pequeños y medianos proveedores locales para propiciar liquidez y protección de empleos. A la fecha se han beneficiado 50 proveedores locales con pronto pago de facturas por $46.000 millones.

Además, en el transcurso del año la Empresa ha organizado 10 rondas nacionales y una regional de relacionamiento entre proveedores locales y conocedores del mercado o potenciales compradores de los productos que ofrecen los emprendimientos locales.

Como resultado de las rondas se ha logrado negocios por alrededor de los 206 millones, con negocios principalmente del sector agropecuario tanto en materias primas como en productos alimenticios procesados, por parte de proveedores de los municipios de Yopal Tauramena, Aguazul y Maní.

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Chivas del Dia

La ANH firmó cuatro contratos en el Proceso Permanente de Asignación de Áreas

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La Agencia Nacional de Hidrocarburos – ANH firmó el día de hoy 4 nuevos contratos, como conclusión del tercer ciclo del Proceso Permanente de Asignación de Áreas, PPAA.

Parex Resources y CNE Oil & Gas, resultaron adjudicatarias de cuatro áreas, con inversiones asociadas estimadas en unos 40 millones de dólares.

 

EMPRESA  NOMBRE AREA  MUNICIPIOS 
Parex Resources (Colombia) LTD LLA 134 Puerto López y Puerto Gaitán, Meta
Parex Resources (Colombia) LTD VIM 43 Sabanas de San Ángel (San Ángel) y Pivijay, Magdalena
CNE Oil & Gas S.A.S. VIM 44 San Marcos, Sucre
CNE Oil & Gas S.A.S. VMM 47 Barrancabermeja, Sabana de Torres y Puerto Wilches, Santander

“La firma de estos cuatro contratos, que representan una inversión asociada de aproximadamente 40 millones de dólares, son una muestra de cómo han funcionado las políticas de Gobierno para la reactivación del sector de hidrocarburos, pues después de 5 años sin firmar nuevos contratos de exploración y producción, cerraremos el 2020 con 30 nuevos contratos gracias al Proceso Permanente de Asignación de Áreas. Este sector seguirá siendo eje de la reactivación sostenible como puerta de entrada a la inversión y la generación de empleo, así como eje fundamental de nuestra autosuficiencia energética”, dijo el Ministro de Minas y Energía, Diego Mesa Puyo.

“El resultado del tercer ciclo del PPAA es el reflejo de un sector que se mantuvo activo y vigente, a pesar de los retos que la pandemia y la crisis de precios le impuso. También de la apuesta que empresas como Parex y Canacol han hecho en la industria colombiana. Tenemos desde ya una gran expectativa por el cuarto ciclo, la Ronda Colombia 2021, que presentará una atractiva oferta de oportunidades, la revisión de los términos contractuales y la simplificación de los procesos”, aseguró Armando Zamora Reyes, Presidente de la ANH.

Sobre el PPAA

Los dos primeros ciclos del PPAA adjudicaron 26 áreas, con compromisos de inversión aproximados de 950 millones de dólares. En total se ofertaron 70 áreas, con una tasa de éxito de adjudicación del 37 %.

Con el tercer ciclo se completan 30 áreas adjudicadas, e inversiones asociadas de cerca de mil millones de dólares.

El cuarto ciclo del PPAA, la Ronda Colombia 2021 presentará una atractiva oferta de oportunidades basada en conocimiento geológico, la redefinición y liberación del mapa de tierras, la simplificación de los términos de referencia, procesos de selección de contratistas más expeditos, en una construcción conjunta con la industria y otros interesados.

 

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Chivas del Dia

Ingreso Solidario: cómo consultar si es beneficiario en diciembre

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Este beneficio de 160.000 pesos, que nació a raíz de las dificultades económicas que generó la pandemia de la covid-19, será entregado bajo las misma cláusulas que se ha hecho en todo el año.

Esta será la novena entrega, pero cabe recordar que las personas o familias que reciban otro tipo de ayudas como Familias en Acción, Colombia Mayor, Jóvenes en Acción y Devolución del IVA no la podrán recibir.

¿Cómo consultar si soy beneficiario?

En la página web del ingreso solidario está habilitado el link conocer si recibirá este ayuda económica en diciembre. Nombre, apellido, cédula, fecha de expedición de la cédula y  número de teléfono son los datos que le pedirán.

¿En cuáles bancos se paga?

Bancolombia, Bancamía, Banco Caja Social y Movii fueron las entidades autorizadas por el Gobierno Nacional como intermediario para acceder a este dinero.

En la mayoría de estas cuentas digitales no hay ningún costo para retirarlo ni cuota de manejo.

¿Cuándo lo pagan en diciembre?

La última consignación empezó a entregarse el día 20 de noviembre. Por esta razón se espera que para el 20 de diciembre ya se esté pagando el dinero a los beneficiarios.

Los 178 municipios y ciudades a los que llegará el ingreso solidario

Antioquia: Medellín, Amagá, Andes, Santafé de Antioquia, Apartadó Barbosa, Bello, Caldas, Carepa, El Carmen de Viboral, Caucasia, Chigorodó, Copacabana, Don Matías, Envigado, Girardota, Itagui, La Ceja, La Estrella, Marinilla, Peñol, Puerto Berrío, Retiro, Rionegro, Sabaneta, Santa Rosa de Osos, Turbo, Yarumal.

Atlántico: Barranquilla, Malambo, Puerto Colombia, Sabanalarga, Soledad.

Bogotá, D.C: Bogotá, D.C.

Bolívar: Cartagena, Arjona, El Carmen de Bolívar, Magangué, Mompós.

Boyacá: Tunja, Chiquinquirá, Duitama, Puerto Boyacá, Sogamoso.

Caldas: Manizales, Chinchiná, La Dorada, Riosucio, Supía, Villamaría.

Caquetá: Florencia, San Vicente del Caguán, Popayán, Florencia, Santander de Quilichao.

Cesar: Valledupar, Aguachica, Agustín Codazzi, Bosconia, La Jagua de Ibirico.

Córdoba: Montería, Ayapel, Cereté, Lorica, Montelíbano, Planeta Rica, Sahagún.

Cundinamarca: Albán, Cajicá, Chía, Cota, Facatativá, Funza, Fusagasugá, Girardot, Guaduas, La Calera, Mosquera, Nemocón, Soacha, Tausa, Tenjo, Tibacuy, Villa de San Diego de Ubate, Villeta, Zipaquirá. Chocó: Quibdó, Istmina.

Huila: Neiva, Garzón, La Plata, Pitalito.

La Guajira: Riohacha, Barrancas, Fonseca, Maicao, San Juan del Cesar.

Guaviare: San José del Guaviare.

Magdalena: Santa Marta, Ciénaga, El Banco, Fundación, Pivijay, Plato.

Meta: Villavicencio, Acacías, Granada.

Nariño: Pasto, Gualmatán, Ipiales, La Unión, San Andres de Tumaco, Túquerres

Norte de Santander: Cúcuta, Abrego, Los Patios Ocaña, Pamplona, Villa del Rosario.

Quindío: Armenia, Calarca.

Risaralda: Pereira, Dosquebradas, Santa Rosa de Cabal.

Santander: Bucaramanga, Barbosa, Barrancabermeja, Floridablanca, Girón, Málaga, Piedecuesta, Puerto Wilches, San Gil, San Vicente de Chucurí, Vélez.

Sucre: Sincelejo, Corozal, San Marcos.

Tolima: Ibagué, Ambalema, Chaparral, Espinal, Guamo, Honda, Líbano, San Sebastián de Mariquita, Melgar, Purificación.

Valle del Cauca: Cali, Buenaventura, Guadalajara de Buga, Bugalagrande, Cartago, El Cerrito, Florida, Ginebra, Guacarí, Jamundí, La Unión, Palmira, Roldanillo, Sevilla, Tuluá, Versalles, Yumbo, Zarzal.

Arauca: Arauca, Tame. Casanare: Yopal, Aguazul, Paz de Ariporo, Tauramena.

Putumayo: Mocoa, Orito, Puerto Asís.

Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina: San Andrés.

Amazonas: Leticia.

Guainía: Inírida.

Fuente, Pulzo

 

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