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Economía

Caño Cristales, el río de colores que fascina al mundo

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La canoa atraviesa el río Guayabero. Es muy temprano pero La Macarena ya está bien despierta: hay turistas japoneses, israelíes y uruguayos por las calles del pueblo, listos para conocer el río de los cinco colores, el mítico Caño Cristales. El municipio se mueve en torno a ellos

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El aire es húmedo, pero soportable en la mañana, mientras se cruza este río de 200 metros de ancho, que lleva el nombre en homenaje a los indígenas guayaberos. El canoero baja la velocidad en este primer recorrido rumbo al que es considerado el río más bello del mundo. Y hacen su aparición las chenchenas, unas aves migratorias del Amazonas, similares a los faisanes y con cresta.

Las llaman pavas hediondas, explica el guía, porque expelen un olor fétido para alejar a sus enemigos; el grupo se alivia porque las aves, lindas a la vista, estén allá, muy arriba de los árboles.

La vida en el río comienza a tornarse lenta, tranquila y el ritmo desenfrenado con el que vienen los citadinos empieza a desaparecer. El tiempo se extiende y da para contemplar a tres tortugas terekai en un tronco, esperando el turno para lanzarse al agua. En escena aparecen cuatro monos maiceros, saltando de una rama en otra. Al fondo, la selva espesa y más profunda de Colombia.

Caño Cristales hace parte del Parque Nacional Serranía de La Macarena. Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda/ EL TIEMPO

Se siente como adentrarse a la mitad del mundo, porque la Serranía de La Macarena es el punto de encuentro de tres ecosistemas muy poderosos: la Amazonía, la Orinoquía y los Andes.

La primera parada es Caño Cristalitos. Allí, una familia que cuida la entrada al Parque Nacional Serranía de La Macarena tiene un criadero de tortugas y recupera a animales que estuvieron en cautiverio como Pepe, el tucán. También se encarga de controlar el ingreso de turistas: por tratarse de un área protegida, el número de visitantes debe ser limitado para proteger la sostenibilidad del lugar. Y les advierten a los viajeros que no pueden usar protector solar ni repelente de insectos. “Sus químicos dañan el río y las plantas acuáticas. Nosotros cuidamos tanto este lugar porque es nuestro tesoro”, afirma Yerlis Bustamante, el guía que nos acompaña, un joven que se graduó como técnico en guianza cuando la violencia amainó en la zona y los turistas comenzaron a visitarlos en masa. Antes, venir a esta región del país, dominada por las Farc, era considerado una osadía.

Caño Cristalitos es como darle un delicioso chocolate a un niño con la promesa de que ya vendrá el gran manjar. Y no decepciona. Se comienza a caminar entre velloussas, la planta endémica de La Macarena, o entre bromelias, hasta llegar a una enorme meseta desde donde se divisan la inmensa serranía y la magnificencia de la selva. Desde allí se puede ver la deforestación de algunas zonas, pese a los intentos de los locales por mantener intacto su pulmón verde.

Después de un recorrido de dos horas y media, aparece un río rojizo, como un tapete delicado y suave de plantas rosadas que, con los reflejos el sol, se pintan de ese color que hace mítico a este lugar. Es apenas un abrebocas de lo que se verá después.

La vista al gran Caño Cristales comienza por El Guayabero. Antes, los guías, deben presentar ante el Ejército un documento con los nombres de los turistas y una vez revisado, arranca la aventura. Esta vez se ven los ojos brillantes de un pequeño caimán salir del río y se escuchan las aves trinar en un viaje de apenas veinte minutos hasta Puerto Mangos.

Ahí se toman camperos que hacen un recorrido de otros 25 minutos entre un paisaje verde. En ese camino se observan las huellas de lo que vivió la región en otra época: una suerte de puentes de cemento sin terminar recuerdan el intento de las Farc de construir una “autopista de la selva” que comunicara las zonas donde ellos tenían influencia.
El campero se detiene en una tienda donde también hay presencia de soldados. A partir de ahí comienza una caminata de unas seis horas en un terreno de piedras oscuras y antiguas y de pasos de agua refrescante.

“El agua es símbolo de la fluidez del mundo. Fluidez y musicalidad”, dice el escritor colombiano Tomás González.

En Caño Cristales la musicalidad alterna entre el silencio de la caminata y el sonido que anuncia la cercanía del río; entre las aves que trinan y las pisadas de los turistas o entre la fuerza con que el agua golpea en las cascadas o pasa tranquila por encima de las plantas acuáticas. Y a veces, se escuchan las canciones llaneras que tararean los guías o sus voces contando historias de indígenas tiniguas y de sus rituales.

Otro de los planes para hacer es ver un atardecer en el Mirador de La Macarena. Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda/ EL TIEMPO

Pero cuando la imagen del río colorido aparece, no hay música que valga. “El ruido del agua dice lo que pienso”, decía el taoísta Chuang Tze.

No queda más que abrir los ojos y sentarse a contemplar semejante prodigio de la naturaleza. Y aunque no es posible tocar las plantas, ni mucho menos nadar en estas aguas, sí pueden observarse de cerca. Se parecen a los alveolos de un pulmón, rosados y con terminaciones delicadas; se ven un tanto frágiles pero son capaces de soportar la fuerza del agua que las sobrepasa.

Pero hay mucho más para ver. Visitar Caño Cristales es bañarse en Cascada Negra, salir de ahí empapado, caminar, secarse al sol y luego atravesar un río que cubre el cuerpo entero en Paso Mojado; sentarse a descansar junto a una hermosa caída de agua llamada La Escalera o emocionarse con la fuerza de Los Pianos, otra cascada con varios niveles.

Es encontrarse con un grupo de 16 japoneses almorzando un típico almuerzo campesino preparado por los locales y servido en hojas de plátano; tomando fotos o notas, como Hirolco Tanahashi, que en su libreta de viajes dibujó esa fruta desconocida para ella llamada granadilla.

“Es un río muy curioso y hermoso”, dice Tanahashi frente a una cascada donde sus amigos japoneses disparan fotos.
Ir a Caño Cristales es también ver a un español recibiendo un masaje en la espalda bajo una fuerte cascada en Los Cuarzos o a una colombiana que viajó sola, sentada en las piedras simplemente oyendo el sonido del agua. Es andar con la ropa mojada sin que importe mucho y caminar entre terrenos muy variados: arena, rocas, fango.

Las opciones son casi todas en relación con el río; también se puede hacer una cabalgata al atardecer en esas extensas llanuras y terminar la noche en un parrando llanero escuchando joropo en la Casa de la Cultura Kiterio Tinigua. Allí, los turistas se divierten zapateando e intentando bailar joropo al ritmo frenético y endiabladamente rápido de los niños que dan muestras folclóricas.

A La Macarena se llega en avión desde Bogotá, vía Satena, o desde Villavicencio, en aeronaves pequeñas. Montones de turistas extranjeros vienen de ellas -solo el año pasado fueron 10.000 visitantes de 43 nacionalidades- y son recibidos por los guías de las agencias locales que operan el destino.

Perfectamente identificados, los llevan a los ocho hoteles del pueblo y después de ahí a una conferencia de la Corporación Ambiental La Macarena (Cormacarena), absolutamente necesaria -explican- para que sepan lo que se puede hacer y lo que no en Caño Cristales. Nada de pisar las plantas acuáticas ni llevar recipientes de icopor; recuerdan que la carga de turistas al día es limitada y recomiendan llevar sombreros o cachuchas para protegerse del sol -ya se ha dicho que el protector solar está prohibido-. Aquí el tema de la conservación ambiental va en serio.

La Macarena es un pueblo repleto de billares y panaderías, al menos tres por cada cuadra, y con una fuerte presencia del Ejército, lo que recuerda que esta fue considerada zona roja por la cercanía con la llamada zona de distensión de las Farc a comienzos de la década del 2000. Por esos mismos rezagos, la señal de celular es débil y el Internet es lento.

Un grupo de japoneses disfruta de las cascadas y los riachuelos del Caño Cristales.

Pero es un pueblo tranquilo. Así lo siente el suizo Daniel Ulbrich, quien terminó allí por recomendación de otra extranjera que visitó Caño Cristales. Viajó como se debe viajar: sin prejuicios. “No tenía idea que esta había sido una zona insegura. Me he sentido absolutamente tranquilo y es hermoso”, dijo.

Esa tranquilidad se percibe en las noches cuando los locales animan un torneo de fútbol mientras los extranjeros toman cerveza y juegan billar.

Cuentan que todo cambió hace seis años. En esa época el pueblo giraba aún en torno a la coca y se dice que quien no era raspachín de hoja de coca trabajaba en un laboratorio. Pero comenzaron las capturas de varios campesinos y la gente decidió buscar otras opciones de vida. El turismo apareció como una opción salvadora.

Hoy, de hecho, lo es para 350 familias que viven directamente de lo que deja esta actividad. Gente que trabaja en sencillos pero limpios hoteles, cocinando para los turistas; como guías, canoeros, conductores de los carros que se necesitan para llegar hasta algunos sectores. Hasta traductores, aunque hasta ahora solo tienen tres que hablan inglés. Sin embargo esta es solo una opción laboral entre junio y diciembre. El primer semestre del año, la temporada más seca, permanece cerrado para evitar el daño de las plantas acuáticas llamadas ‘macarenas clavijeras’.

Caño Cristales solo está abierto entre junio y diciembre, debido al clima. Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda/ EL TIEMPO

“Nos sentimos orgullosos de haber roto ese estigma que teníamos de pueblo violento. El turismo nos está ayudando a construir identidad y tejido social”, asegura Henry Quevedo, director de Ecoturismo La Macarena, sobre este proceso que tiene a Caño Cristales como parte de un plan piloto de turismo y paz del Gobierno Nacional.

“Cuando llegué aquí, hace años, recuerdo que era como cuando uno entra a un lugar triste, a un desierto, una sensación de soledad; hoy yo siento que Caño Cristales es un lugar luminoso”, dice Ercy Cubillos, que trabaja con la agencia Ecoturismo La Macarena.

Eso es ir a Caño Cristales, presenciar cómo el encuentro entre el sol y el río produce colores que iluminan la selva colombiana.

Cascadas como Los Cuarzos, Los Pianos o la Negra son opciones para ver durante el recorrido. Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda/ EL TIEMPO

Turismo de paz

Conocer Caño Cristales es contribuir a fortalecer el turismo comunitario de la región. Durante los meses que permanece abierto el parque, más de 350 familias de La Macarena se benefician. Motoristas, guías turísticos locales, dueños de hoteles y restaurantes trabajan en equipo para atender a los visitantes. “Nuestro modelo es de participación comunitaria. No perdemos la libre empresa ni el crecimiento individual, pero trabajamos en asociatividad”, explica Henry Quevedo, presidente del Consejo de Turismo de La Macarena y director de Ecoturismo La Macarena, uno de los cuatro operadores turísticos que existen allí.

La Macarena, de hecho, hace parte del plan piloto de Turismo Paz y Convivencia del Gobierno Nacional. El año pasado recibieron 10.000 turistas de 43 nacionalidades y este año, si el clima se los permite, esperan llegar a 15.000.

  • Otro de los placeres en la Serranía de La Macarena es ver el río Guayabero.

    Fotos: Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda.

    Otro de los placeres en la Serranía de La Macarena es ver el río Guayabero.

  • Así se ve Caño Cristalitos, el primer lugar que se visita antes de llegar al gran Caño Cristales.

    Fotos: Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda.

    Así se ve Caño Cristalitos, el primer lugar que se visita antes de llegar al gran Caño Cristales.

    Datos de interés

    Infografía

     Tenga en cuenta

    Para disfrutar de Caño Cristales no olvide llevar:

    • Camisetas de manga larga para evitar insolación. Recuerde que está prohibido el uso de protector y bronceador solar.
    • Una sudadera o un pantalón de tela ligera que se pueda mojar. Evite jeans que pesarán al pasar por zonas húmedas.
    • Un sombrero o una gorra tipo pescador, de las que cubren el cuello del sol.
    • Tenis o zapatos para caminata y otros adicionales que no estén mojados, para caminar por el pueblo.
    • Una muda de ropa adicional que puede guardar en el hotel, que no esté húmeda
    • Tomar tiamina para evitar las picaduras de insectos.
    • Llevar traje de baño.
    • Al ingresar al parque siempre lleve agua.

    El equipo de periodistas viajeros que visitó Caño Cristales: Mauricio Moreno, Catalina Oquendo y Rodrigo Sepúlveda.

    Si usted va…

    Caño Cristales está abierto al público solo entre junio y diciembre. El resto de año está cerrado para proteger el ecosistema. Informes en: www.parquesnacionales.gov.co

    La aerolínea Satena opera tres frecuencias semanales a La Macarena: miércoles, viernes y domingo o lunes festivo. Informes: www.satena.com

    La agencia de viajes Ecoturismo Sierra de La Macarena ofrece planes y visitas guiadas hacia Caño Cristales, que incluyen vuelos chárter –opcionales- desde Bogotá. http://www.ecoturismomacarena.com

    Se recomiendan los hoteles Shalom y Punto Verde, en La Macarena.

    Otros planes: Caminata hacia Caño Cristalitos y Caño Cristales; nadar en la cascada Los Cuarzos y en Cañada Negra. Avistamiento de aves, monos y tortugas. Recorrido por el río Guayabero hacia el río Losada para observar las toninas o especie de delfines. Visitar una finca llanera y hacer una cabalgata al atardecer en La Macarena.

     Texto: CATALINA OQUENDO B.
    Fotos y videos: Mauricio Moreno y Rodrigo Sepúlveda
    Enviados especiales de VIAJAR

Chivas del Dia

Fedegán celebra apertura del mercado de Catar para las exportaciones de carne bovina colombiana

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El anuncio hecho en las últimas horas por el director del Invima, Julio César Aldana Bula, sobre la apertura del mercado de Catar para la carne colombiana es un avance en el proceso de internacionalización que se viene liderando desde Fedegán y el FEP con el apoyo del Gobierno Nacional.

José Félix Lafaurie Rivera, presidente ejecutivo de la Federación Colombiana de Ganaderos (Fedegán), afirmó que “el hecho de lograr admisibilidad sanitaria en el mercado de Catar para la carne bovina colombiana es un avance importante en razón a que se continúa consolidando la presencia comercial de nuestra carne en los países árabes y por ende se extiende su rango de impacto a toda la península arábica”.

La agenda de internacionalización impulsada por Fedegán y el Fondo de Estabilización para el Fomento de la Exportación de Carne, Leche y sus Derivados (FEP) incluye, para este año, países como China, Argelia, Hong Kong, Singapur, Vietnam y Argentina. Para 2022-2023 la proyección es entrar a los mercados de Kuwait, Baréin, Malasia, Indonesia, Canadá, Unión Europea, Filipinas y Estados Unidos. Y más allá de 2023 la admisibilidad se daría en Corea del Sur y Japón.

Lafaurie Rivera manifestó que, de acuerdo con el cronograma de apertura de mercados, Catar estaba para 2022-2023, “pero la unión de esfuerzos de todas las entidades dio como resultado la decisión del Ministerio de Salud Pública de ese país de otorgar autorización para la exportación de carne bovina colombiana”.

Catar, un mercado con altos ingresos

Por su parte, Augusto Beltrán Segrera, secretario técnico del FEP, explicó que Catar es un emirato con cerca de tres millones de habitantes y además es el país con el mayor ingreso per cápita del mundo: alrededor de USD 129.000. Además, tiene el mayor índice de desarrollo humano del planeta y su economía ha sido destacada como de altos ingresos.

“La economía de Catar está concentrada en un desarrollo basado en la explotación de gas y de petróleo. Lo anterior en conjunción con su limitada provisión de recursos naturales, lo convierten en un país dependiente de las compras internacionales en materia de alimentos y agroindustria. Sin embargo, cuentan con una balanza comercial positiva en virtud de su importante desarrollo tanto del sector extractivo como del de servicios y el turístico”, añadió Beltrán Segrera.

Debido a su alto ingreso per cápita, los consumidores cataríes tienen una mayor disposición a pagar mejores precios por una mayor calidad de los productos, “y la carne colombiana, al desarrollar e impulsar comercialmente sus bondades, en particular de producción a base de pasturas y que la tasa arancelaria no supera el 4 %, hacen que nuestro producto cárnico tenga en este mercado un alto potencial de crecimiento”, dijo el secretario técnico del FEP.
Por último, José Félix Lafaurie destacó que las compras de las diferentes carnes por parte de Catar ascienden a más de USD 400 millones, de las cuales, “la carne de bovino representa algo más del 25 %, es decir 100 millones de dólares. Esto representa una importación de más de 20.000 toneladas de carne bovina”.

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Chivas del Dia

75% de quienes piden crédito con reportes negativos son mayores de 50 años

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Un sondeo realizado por la reconocida Fintech, ExcelCredit revela que al revisar el consolidado total de desembolsos realizados por la entidad, en el periodo enero a diciembre de 2020, 93% de los créditos corresponden a personas reportadas en centrales de riesgo y solo el 7% a no reportados.

Al revisar los resultados por ciudades, las siete donde más colombianos reportados negativamente solicitan crédito en la entidad, son Bogotá 29%, Barranquilla 13%, Cali 9%, Ibagué 6%, Neiva 6%,Cartagena 5%, Medellín 5%.

Es innegable. Miles de colombianos están atrasados con sus pagos o los han suspendido permanente al suponer que con un reporte negativo en las centrales de riesgo ninguna entidad les prestará dinero. Lo que la mayoría de ellos desconoce es que existen empresas especializadas en facilitar créditos a personas reportadas como ExcelCredit, una fintech 100% colombiana con 8 años de existencia y en constante crecimiento, incluso durante la pandemia.

Las proyecciones revelan que esta tendencia seguirá creciendo. Según el Reporte de Inclusión Financiera de 2020, en Colombia existen 12,8 millones de personas con al menos un producto de crédito y, de acuerdo con el Banco de la República, se espera que los niveles de morosidad incrementen en los próximos meses debido al deterioro del mercado laboral durante el último año (la tasa de desempleo de 2020 fue de 16%), generando un aumento en el número de personas con reportes negativos en centrales de riesgo.

“Somos una Fintech 100% colombiana que apoya la inclusión financiera, facilitando a través del crédito una segunda oportunidad a personas que están reportadas negativamente en centrales de riesgo y que por su historial crediticio no son atendidas por otras entidades del sector, permitiéndoles sanear sus deudas de forma confiable y segura, ponerse al día con sus obligaciones crediticias con un pago a su medida y lo más importante evitándoles el riesgo de acudir a prestamistas informales como los gota a gota”,  afirma Jonathan Mishaan CEO de ExcelCredit.

En cuanto al monto, el crédito promedio solicitado por una persona reportada es de 14 millones de pesos y el valor máximo 80 millones de pesos. Lo anterior, teniendo en cuenta que el ingreso de los solicitantes reportados comienza en el salario mínimo, y puede llegar hasta los 9 millones de pesos y el promedio es 2.6 millones de pesos.

Otro aspecto analizado fue la edad de los solicitantes. El listado lo lideran con el 32% personas entre 60 a 70 años, 23% entre 51 a 61 años, 20% mayores de 70 años, 18% entre 41 a 50 años y 7% menores de 40 años. Estos solicitantes están ubicados en Cundinamarca 35%, Atlántico 17%, Valle del Cauca 12%, Tolima 8%, Antioquia 8%

En 2020, el 45% de los créditos desembolsados por ExcelCredit fueron para consumo, 44% para saneamiento de deudas, 6% reparaciones o mejoras locativas y 5% negocios. De estos desembolsos 62% son hombres y 38% son mujeres donde el  82% son pensionados, 12% empleados gubernamentales, 5% a docentes y 1% policías.

Más de 50 mil colombianos reportados han recibido nuevo crédito

“Tuve un percance económico con un banco y en este momento me encuentro reportado, gracias a ExcelCredit que me dio una mano ya voy saliendo avante”, asegura José Guesguan desde Bogotá.

“Soy pensionada y necesitaba un crédito para la universidad de la niña y como estoy reportada no me prestaron. Buscando opciones llegué a ExcelCredit y me comuniqué con una asesora y me prestaron sin tanto papeleo, fue muy ágil, mejor dicho, me salvaron de la necesidad que tenía”, comenta Nubia Hernandez desde La Dorada Caldas.

Como ellos más de 50 mil clientes han logrado obtener crédito para emprender, financiar estudios de miembros del hogar y hasta remodelar sus viviendas para poder trabajar desde casa acorde a la nueva normalidad.

“ExcelCredit además de financiación, ofrece tranquilidad. Los usuarios nos dicen que acuden a nosotros, por el acompañamiento, la asesoria especializada, el apoyo permanente, las políticas de crédito flexibles que nos permiten otorgar crédito a personas con procesos judiciales e incluso embargos y por último, nuestra presencia a nivel nacional lo cual nos permitió tener un crecimiento de la cartera de 20% en el 2020”, asegura Mishaan.

La expansión nacional es resultado de un modelo comercial que permite la atención de clientes en oficinas ubicadas en las principales cabeceras municipales y en municipios cercanos a través de asesores comerciales sectorizados, asesores virtuales y oficinas móviles. Actualmente, existen 28 oficinas físicas y al finalizar 2021 serán 35.

“Las cifras revelan que tenemos gran acogida en el sector de pensionados que hoy buscan mayores facilidades para acceder al crédito sin salir de su casa por temor al contagio, por lo cual hemos implementado soluciones como recolección de documentos en domicilio,  aplicaciones de asesoría remota, gestión a través de orientación telefónica, incluso un sistema de agendamiento de citas, que garantiza la bioseguridad de quienes prefieren acercarse a nuestras oficinas para realizar sus trámites”, añade Jonathan Mishaan CEO de ExcelCredit.

5 pasos para solicitar un crédito si está reportado

1.    Determinar la capacidad de pago

– Sume sus ingresos, reste sus gastos. Si hay un valor positivo el crédito es viable.

2.    Identifique el propósito de su nuevo crédito

– Con la cabeza fría seleccione su necesidad más apremiante: sanear deudas, cubrir necesidades del hogar, pagar matrículas, entre otros.

3.    Haga el inventario de sus créditos actuales

– Esto le permitirá evaluar si lo más adecuado es acudir a una compra de cartera o mejor un crédito de libre inversión.

4.    Seleccione una entidad vigilada

– La Superintendencia de Industria y Comercio o la Superintendencia Financiera, le darán la certeza de que está en manos confiables lejos de agiotistas o prestamistas informales.

5.    Presentar la documentación necesaria

– En el caso de ExcelCredit la información está disponible en https://excelcredit.co/libre-inversion

2019 vs 2020

El comparativo entre 2019 y 2020 demuestra que durante el primer año mencionado la dinámica de crédito fue mucho mayor porque al no existir la pandemia no existían restricciones de movilidad.

La pandemia hizo que las necesidades de los hogares colombianos cambiaran. Mientras que en 2019 el 60% de créditos desembolsados correspondieron a compra de cartera y 40% a libre inversión en 2020 las cifras fueron 52% y 48% respectivamente

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Chivas del Dia

Programa ex madres comunitarias y sustitutas, recibirán giro económico a partir del 16 de febrero

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Continuando con los trámites administrativos y presupuestales de este año, el Ministerio del Trabajo se sirve comunicar, que el primer giro económico a quienes prestaron sus servicios en el Programa Hogares Comunitarios de Bienestar Familiar, se cumplirá a partir del martes 16 de febrero.

El pago será de 220 mil pesos para aquellas que permanecieron más de 10 y hasta 15 años; de 260 mil para las de 15 y hasta 20 años, y de 280 mil para las de más de 20 años.

El segundo desembolso, se efectuará en los últimos días del mes de febrero y será de 380 mil pesos para las ex madres comunitarias y sustitutas beneficiaras con más de 10 y hasta 15 años de servicio; de 420 mil para las de más de 15 y hasta 20 años, y de 440 mil pesos para las de 20 años.

El Ministerio del Trabajo, informa que el tercer giro se realizará en los últimos días del mes de marzo así: 300 mil pesos para quienes hicieron parte del programa por más de 10 y hasta 15 años; de 340 mil pesos para las que estuvieron en el rango de 15 a 20 años y de 360 mil para las que prestaron sus servicios por más de 20 años.

Finalmente, después del tercer pago se continuará con el cronograma establecido para tal fin.

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